Sortition adovcacy in Chile

Tomas Mancebo wrote to point out an article in a Chilean alternative publication, El Ciudadano, advocating sortition.

Mauricio Vergara writes (machine translation with my touch-ups):

The Greeks discovered the blunder of representative democracy and it took them 800 years to eliminate the oligarchy and institute a distinct democratic design.

The solution was the creation of a large assembly, where members are selected by lot, yes! … A raffle, where those citizens who meet certain requirements have equal opportunity to be selected and to influence the country’s policies as representatives.


Spanish original:

Que ganamos con protestar, crear nuevos partidos, iniciar revoluciones e instaurar nuevos gobiernos, cuando siempre volvemos al mismo punto de partida, tal ves estamos frente a un problema insoluble.

Comunistas, socialistas, demócratas y partidos de derecha, se han unificado en un gran circo apoyado por los medios de comunicación, donde nos venden este reality político, con discuciones, acusaciones y propuestas. Pero la gente no puede ser engañada eternamente y sencillamente todos sabemos que ellos buscan alternarse las cuotas de poder, para poder usufructuar del gobierno, del poder y de la posibilidad de tener una vida mas fácil ¿Y quien no?, al final todos somos humanos.

Socialistas, demócratas, rojos (rosados) y fascistas, negocian, transan, se mezclan en comidas y vacaciones, en el entramado político, buscan consensos, donde todos ganan, menos la mayoría. Pues sencillamente son humanos. Son corruptibles, líderes que un día pueden ser los más enconados enemigos de los poderes fácticos, al día siguiente serán los que nos hablarán de las bondades del modelo. Nada nuevo, nada nuevo.

Y que tal si en vez de buscar nuevos líderes, en los partidos, de buscar nuevas alianzas y proponer nuevos candidatos, sencillamente no caemos en cuenta de que por ahí nunca se encontrará la solución.

Ni siquiera una asamblea constituyente, ni una nueva constitución nos librarán de que los líderes del futuro no se vendan a los dueños del capital y de la tierra. Y usando resquicios legales vuelvan a sus mismas andanzas, pues el sistema democrático como lo vemos en realidad no sirve, nada soluciona. Países democráticos caen hechos pedazos por las garras de los poderosos, que han encontrado mecanismos para infiltrarse, manipular políticos y opinión pública y el resultado está a la vista.

Los griegos descubrieron el despropósito de una democracia representativa y tardaron 800 años en eliminar la oligarquía y diseñar una democracia distinta.

La solución fue la creación de una gran asamblea, donde los miembros son elegidos por un sorteo, sí!!… una rifa, y donde aquellos ciudadanos que cumplieran ciertos requisitos, tuviesen la misma oportunidad de ser electos y con sus opiniones influir en una forma representativa en las políticas del país.

Adiós políticos de carrera, viejos oligarcas vendidos, mentirosos profesionales, promesas que no serán cumplidas… adiós… adiós.

Los miembros de la asamblea elegidos por periodos cortos, no más de seis meses y que solamente podrán ocupar una vez durante toda su vida una posición en el nuevo gran parlamento. Está claro que esta solución no solo dificulta enormemente la posibilidad de que los poderosos puedan coimear a los senadores y extendiendo el modelo a aquellos en los cargos públicos, sino que también encarece exponencialmente los costos de coimas (asesorías).

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3 Responses

  1. Yoram,

    As I am sure you are aware, there was no sortition to determine who could attend the assembly in 5th century B.C. Athens. I doubt the term “representative democracy” ever applied to Athenian government prior to the modern era.

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  2. Perhaps the problem is the translation machine (although the bizarre number 800 would indicate otherwise), but there are so many errors in these few sentences that it’s hard to know where to start. The trouble is that the total misrepresentation of Greek democracy discredits the nascent sortition movement, so it might be better not to give this sort of nonsense the oxygen of publicity.

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  3. Arthur,

    > there was no sortition to determine who could attend the assembly in 5th century B.C. Athens.

    I presume the author was referring to the Boule.

    > I doubt the term “representative democracy” ever applied to Athenian government prior to the modern era.

    The term itself must be modern.

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